Très belle nébuleuse à émission, perceptible à l'oeil nu dans la constellation du Sagittaire. Sa brillance est produite par le rayonnement de jeunes étoiles dont l'énergie excite les atomes d'hydrogène de la nébuleuse. Messier 17 porte également le nom de « nébuleuse du Cygne », ce qui s'explique par l'aspect visuel de la nébuleuse.

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