La véritable nature des supernovae n'a été comprise que dans les années 1930 avec les travaux de Zwicky et Baade. Aujourd'hui encore, ces explosions d'étoiles fascinent les astrophysiciens pour différentes raisons. Ils viennent d'observer un flash en ultraviolet produit par une géante rouge juste avant qu'elle n'explose.Il y a deux grandes classes de supernovae. Les SN I résultent de l'explosion d'une naine blanche dans un système binaire accrétant de la matière que ses forces de marée arrachent à son étoile compagne. Les SN II, elles, sont des grosses étoile, dépassant...

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