WR 102ka, ou plus prosaïquement, étoile de la Nébuleuse de la Pivoine : c'est le nom scientifique de la deuxième étoile de la Voie Lactée pour la luminosité, après Eta Carina. Cette valeur exceptionnelle, et quelque peu paradoxale, vient d'être déterminée par le télescope spatial Spitzer.Comme son nom l'indique, WR 102ka est une étoile très chaude du type Wolf-Rayet, le genre d'étoile instable qui finit sa vie en supernova. Les astronomes connaissaient son existence depuis un certain nombre d'années mais ce n'est qu'avec les instruments de Spitzer, et du ...

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