Tout comme l'océan, les glaciers et la banquise doivent être surveillés car ils jouent un rôle déterminant dans les processus climatiques. Le satellite européen Cryosat sera lancé à l'automne pour observer la cryosphère. Il doit étudier les variations des glaces polaires.

Le CNES participe à cette mission de l'Esa en fournissant l'instrument Doris de localisation du satellite.

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