Iras 17163-3907 était connue comme l'une des 30 étoiles les plus brillantes dans le ciel infrarouge. Observée plus en détails par les astronomes du VLT, elle vient de révéler sa vraie nature : une hypergéante jaune. C'est la plus proche trouvée jusqu'à présent.
Iras, pour Infrared Astronomical Satellite (Satellite astronomique infrarouge), avait été lancé le 25 janvier 1983. Il a fonctionné pendant dix mois, jusqu'au 21 novembre 1983, sur une orbite héliosynchrone. Son objectif était de...

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