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Pourquoi dit-on que la Voie Lactée a 13,2 milliards d'années ?



  1. #1
    Leydorn

    Question Pourquoi dit-on que la Voie Lactée a 13,2 milliards d'années ?


    ------

    Car c'est seulement la plus vieille étoile qu'on y ait trouvé, qui a cet âge là.

    Mais la plupart des étoiles sont plus jeunes, et n'existaient donc pas quand l'autre, qui n'existe sans doute plus, y était.

    Autrement dit, sait-on à partir de quand la Voie Lactée s'est-elle réellement formée, avec ses bras spiraux, son trou noir massif...?

    -----

  2. #2
    Geb

    Re : Pourquoi dit-on que la Voie Lactée a 13,2 milliards d'années ?

    Bonjour Leydorn,

    La plus vieille étoile de la Voie Lactée, désignée HE 1523-0901, aurait en effet un âge estimé à 13,2 milliards, si l'on en croit ce communiqué de presse de l'ESO (mai 2007) :

    Star is Found to be 13.2 Billion Years Old

    Le papier correspondant sur arXiv : Discovery of HE 1523−0901, a strongly r-process enhanced metal-poor star with detected uranium

    Il s'agit d'une géante rouge peu métallique située dans le halo galactique (une sorte de sphère de vieilles étoiles entourant le disque galactique). En effet, les étoiles les plus vieilles se trouvent, non pas au sein de la Voie Lactée, mais dans un des 150 amas globulaires connus qui orbitent autour de celle-ci, ainsi que dans le halo.

    Les amas globulaires orbitent hors du plan galactique, n'ont pas de jeunes étoiles, les étoiles qu'ils contiennent comportent extrêmement peu d'éléments plus lourds que l'hélium et ces amas pourraient être les restes des cœurs de galaxies naines qui auraient été "cannibalisées" par la Voie Lactée au cours de son accroissement.

    Certains astrophysiciens estiment donc que l'âge des étoiles les plus vieilles de ces amas correspond à l'âge de la Voie Lactée. Mais bien sûr, comme tu le dis si bien, une Voie Lactée structurellement bien différente de celle que nous observons aujourd'hui.

    D'après les données du Sloan Digital Sky Survey, la Voie Lactée est une grosse galaxie spirale. Peu de galaxies spirales sont plus grosses que la nôtre.

    Dans l'état actuel de nos connaissances, on pense que les grosses galaxies se forment plutôt par une collision majeure, un peu comme la galaxie d'Andromède il y a 6 milliards d'années :

    Il y a 6 milliards d'années, crash majeur dans le Groupe local de galaxies

    Cela dit, on ignore encore quand cette (ces ?) collision(s) aurai(en)t eu lieu dans le cas de la Voie Lactée. Il faudra sans doute attendre les données de l'observatoire européen Gaia, qui devrait être satelliser fin 2013, pour avoir une idée plus précise de la chronologie des évènements (des collisions) qui pourraient avoir formé la structure de la Voie Lactée telle que nous l'observons aujourd'hui.

    Cordialement.
    Dernière modification par Geb ; 01/01/2012 à 14h53.

  3. #3
    Leydorn

    Re : Pourquoi dit-on que la Voie Lactée a 13,2 milliards d'années ?

    Merci bien pour ces informations précises, et bonjour effectivement, bonnes fêtes aussi d'ailleurs.

    La Voie Lactée aurait donc plus ou moins la moitié de l'âge de ses doyennes ? Ou pouvait-elle déjà être qualifiée de galaxie avant ce crash ?

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